Ford inspira-se no Gaming para construir veículos

Conceber, desenhar e testar os seus carros

A Ford sempre desempenhou um papel fundamental nos videojogos, tentando garantir que os veículos do mundo real são reproduzidos o mais fielmente possível em consolas e ecrãs de televisão. De facto, de acordo com a Internet Game Cars Database, apareceram mais veículos Ford em jogos de vídeo do que de qualquer outro construtor.

autonews.pt @ 15-9-2021 10:58:27

Agora, a Ford está a aplicar nos seus próprios processos tudo o que aprendeu com os videojogos. Estas técnicas ajudam a superar os obstáculos que podem surgir no teletrabalho e permitem uma colaboração eficaz, independentemente da distância física.

Os engenheiros constroem simulações que lhes permitem aferir o nível de utilidade que os clientes encontram nas novas tecnologias, enquanto os desenhadores utilizam animações para criar protótipos virtuais. Nesse sentido, a Ford, inclusivamente, concebeu um veículo em colaboração com a comunidade gaming.


Clínicas de clientes virtuais

A Ford está agora a testar sistemas e funcionalidades com clientes através de clínicas virtuais. Na primeira clínica, o objetivo dos engenheiros da Ford era saber se os participantes preferiam premir o botão de estacionamento automático e mantê-lo premido ou simplesmente premi-lo uma vez – e, para isso, criaram um pequeno videojogo, disponível online, onde os participantes executavam várias manobras de estacionamento. De todos os participantes, 88 por cento preferiram premir uma única vez o botão, o que poderá levar a alterações na funcionalidade Active Park Assist da Ford.

O videojogo apresentava também uma vaca a passar à frente do veículo, de forma a testar a rapidez com que os participantes reagiriam e parariam o veículo. Tempos de reação mais longos poderiam resultar em alterações à funcionalidade de estacionamento automático, com o veículo configurado para se deslocar a uma velocidade mais lenta, ou adaptar a funcionalidade a condutores específicos.

Com mais participantes de diferentes mercados e demografias, e com uma maior variedade de situações possíveis, os testes virtuais resultam em dados melhores e mais fiáveis. Permite à Ford ficar a saber mais sobre o que os clientes desejam, e implementar estas preferências no desenvolvimento do veículo.

A Ford prevê agora expandir a oferta e organizar mais clínicas de clientes virtuais construídas com base em motores de gaming.

No Estúdio de Design, os designers da Ford utilizam motores de gaming para construir animações que visualizam o aspeto e o funcionamento dos futuros veículos em ambientes do mundo real. A principal vantagem é a interação: criar novas funcionalidades, implementar o feedback dos clientes, e perceber a forma como os futuros veículos interagem com o nosso dia a dia. O que anteriormente era realizado com protótipos, passa agora a um ambiente de gaming.


Ecrãs gigantes e trabalho em equipa

Trabalhar em diferentes locais pode ser um desafio para a colaboração entre os designers, especialmente se não conseguirem aceder aos veículos ou aos componentes em que estão a colaborar. A Ford instalou ecrãs gigantes LED nos seus estúdios de design em Dunton, no Reino Unido, e em Colónia, na Alemanha.

Com quase dois metros de altura e cinco metros de largura, os ecrãs gigantes (Powerwalls) apresentam desenhos de veículos à escala de 1:1. As equipas de design podem analisar linhas, formas, sombras e reflexos em sessões colaborativas, semelhantes à forma como uma equipa de eSports joga em conjunto, trabalhando para um objetivo comum.

Recorrendo à videoconferência e à realidade virtual, a equipa é apresentada numa secção do Powerwall, sendo que todos podem dar feedback e fazer alterações ao veículo em tempo real.


Team Fordzilla P1

Para adotar uma nova abordagem do design e antecipar tendências futuras, a Ford co criou um carro de competição virtual com a colaboração de gamers. Cerca de 250 mil entusiastas de esports participaram em sondagens online para ajudar a determinar a aparência da equipa radical Team Fordzilla P1, apresentado no IAA Mobility em Munique, Alemanha, entre 6 e 12 de setembro.

O interior do veículo concentra-se no essencial do gaming, incluindo velocidade, posição na corrida e tempo de volta. A Ford procura agora aplicar este método minimalista aos veículos, no âmbito de uma abordagem do design centrada no ser humano, onde o que é instalado nos automóveis é aquilo que os clientes mais desejam.

O poder da co-criação, tal como demonstrado pelo carro de competição P1, também contribuiu para a finalização do Puma ST Gold Edition. Os fãs votaram cerca de 275.000 vezes em combinações de cores dos elementos, incluindo a pintura do modelo, decalques e pinças dos travões, bem como na decisão do nome.

Na sequência do sucesso do projeto P1, o Team Fordzilla procura agora trabalhar com os gamers e os designers da Ford para criar um novo Supervan (“Superfurgão”). O novo Supervan Vision Concept será uma projeção de como poderão ser as versões de elevado desempenho das futuras gerações Transit, transportando o conceito Supervan para uma nova dimensão.

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