Continental apresenta pneu conceito Conti GreenConcept

Percentagem elevada de materiais rastreáveis, renováveis e reciclados

A Continental revelou o seu conceito inovador de pneus Conti GreenConcept na IAA MOBILITY deste ano. Este estudo conceptual do fabricante de pneus premium alavanca tanto as abordagens tecnológicas actuais como emergentes à engenharia de pneus sustentáveis para automóveis de passageiros, como mais um exemplo das actividades abrangentes da Continental na busca da sustentabilidade. 

autonews.pt @ 14-9-2021 13:04:35

O objetivo do conceito integrado e sustentável da Continental: minimizar o consumo de recursos em todos os elos da cadeia de valor do pneu. Como tal, o estudo abordou tudo, desde o aprovisionamento e aquisição de matérias-primas até às várias fases de produção e até às formas de prolongar a vida útil do pneu. Os engenheiros de desenvolvimento e peritos em materiais da Continental estiveram à altura da ocasião e encontraram soluções inovadoras para cada um destes três desafios.

O resultado: um pneu que consiste numa percentagem particularmente elevada de materiais rastreáveis, renováveis e reciclados, tem um desenho inovador e leve que conserva recursos valiosos, e uma vida útil prolongada graças a uma banda de rodagem renovável.

Utilizadas mais de 50% de matérias-primas sustentáveis

De todas as matérias-primas utilizadas no fabrico do Conti GreenConcept, mais de metade são ou de fontes renováveis ou recicladas. Para todas as suas fábricas de produção de pneus, a Continental tem como objetivo a transição total para matérias-primas sustentáveis o mais tardar até ao ano 2050. O fabricante de pneus premium define como "sustentável" todos os materiais que provêm de ciclos de circuito fechado, não têm efeitos nocivos sobre as pessoas ou o ambiente, e são de origem responsável, bem como neutros para o clima em todas as suas cadeias de fornecimento.

A Conti GreenConcept também é constituída por 35% de energias renováveis. Entre os biomateriais utilizados estão a borracha natural de dentes-de-leão, silicato de cinza de casca de arroz e óleos vegetais e resinas, tudo levando a uma redução significativa dos materiais à base de petróleo bruto.

Para além da borracha natural, as fábricas globais de pneus da Continental já estão a generalizar a utilização de vários outros materiais, tais como borracha reciclada ou óleos vegetais. Para a Continental, a utilização de materiais sustentáveis na fabricação dos seus pneus tem sido, desde há muito, uma prioridade máxima não só para a Continental, mas também para promover o cultivo e o processamento de tais materiais.

Por exemplo, em conjunto com parceiros nas suas instalações em Anklam, Alemanha, a Continental está a realizar uma investigação intensiva sobre a utilização do Dente-de-leão russo. O objectivo é poder cultivar borracha natural na vizinhança imediata das fábricas de pneus da empresa, de modo a reduzir as emissões de carbono do transporte de longa distância e a conservar recursos valiosos.


Lançamento da tecnologia "ContiRe.Tex": poliéster a partir de garrafas PET recicladas

Conti GreenConcept também consiste em 17% de materiais reciclados, nomeadamente aço recuperado e negro de fumo recuperado, mais - numa estreia na indústria - poliéster a partir de garrafas de plástico reciclado para a carcaça do pneu.

A Continental está a planear o lançamento gradual da sua tecnologia ContiRe.Tex a partir de 2022, abrindo assim o caminho para o fabrico de pneus utilizando fio de poliéster a partir de garrafas PET recicladas.

O processo de reciclagem faz-se sem as habituais etapas intermediárias de processamento químico, e o fio de poliéster resultante é então tornado funcionalmente capaz de lidar com as elevadas forças mecânicas a que os pneus são submetidos. Como parte do chamado processo de upcycling, as garrafas PET usadas obtêm uma nova vida útil como material de alto desempenho de poliéster.

Os pneus convencionais de automóveis de passageiros consistem em cerca de 400 gramas de fio de poliéster cada um. No fabrico de um conjunto de quatro pneus, um total de mais de 60 garrafas PET (tereftalato de polietileno) recicladas podem ser reutilizadas. A utilização de poliéster reciclado marca mais um passo importante da Continental na estrada para o fabrico circular de todos os seus produtos de pneus.

Outra parte da equação de sustentabilidade da Conti GreenConcept é a mistura especial de materiais tornada possível pela COKOON - uma tecnologia para a ligação ecológica de reforços têxteis com compostos de borracha, tal como desenvolvida pela Continental em parceria com a Kordsa. No espírito da colaboração de fonte aberta, os dois parceiros têm vindo a disponibilizar esta tecnologia a todos os agentes da indústria de pneus, numa base gratuita, desde 2019.

Conceito de veículo inteligente baseado no design leve e económico em termos de recursos

Para além da sua elevada percentagem de materiais renováveis e reciclados, a Conti GreenConcept também eleva a fasquia em termos de tecnologia inovadora de baixo peso.

O pneu pesa apenas 7,5 quilos, tornando-o até 40 por cento mais leve do que os pneus convencionais. Esta redução de peso foi possível graças a um padrão de banda de rodagem otimizado, um flanco especial e um novo desenho da carcaça com um núcleo otimizado em termos de peso. Tudo somado, as escolhas de desenho feitas levam a um consumo de recursos significativamente menor e a uma condução mais sustentável.

Graças ao seu desenho leve, a Conti GreenConcept destina-se particularmente à utilização em veículos inteligentes de próxima geração equipados com sensores e acionamentos com economia de recursos. Ao monitorizar previsivelmente o seu ambiente, os sensores em tais veículos dão aos condutores o input necessário para uma condução antecipada, o que por sua vez torna viável a utilização de pneus cada vez mais leves e amigos dos recursos.


Ainda menor resistência ao rolamento graças à otimização dos materiais

O piso especialmente concebido pela Conti GreenConcept oferece uma maior margem de segurança do que os pneus convencionais com a mesma profundidade de piso. Os materiais utilizados na banda de rodagem foram também otimizados, reduzindo assim ainda mais o peso do pneu e, por sua vez, baixando a resistência ao rolamento.

As medições internas revelam que a resistência ao rolamento da Conti GreenConcept é cerca de 25% inferior à classe "A" - ou seja, a melhor classificação possível - ao abrigo do sistema de Etiqueta de Pneus da UE. A baixa resistência ao rolamento reduz o consumo de energia, conduzindo assim a uma melhoria mensurável em termos de impacto ambiental.

No caso dos veículos de combustão interna, isto significa maior quilometragem e menores emissões de carbono; no caso dos veículos elétricos, resulta numa autonomia alargada. Os cálculos da Continental - que foram validados pelos principais fabricantes de veículos - mostram que uma redução de 25% na resistência ao rolamento pode levar a um alcance até 6% maior para os veículos elétricos.

Tira de banda de rodagem especial capaz de múltiplas renovações

A borracha natural utilizada para o composto da banda de rodagem Conti GreenConcept é 100% de borracha natural Taraxagum. Como capacidade especial, o conceito do pneu pode ser recauchutado várias vezes, com um investimento mínimo tanto em termos de tempo como de materiais.

A base da banda de rodagem de cor verde marca a transição da banda de rodagem para o invólucro. As carcaças não danificadas podem ser reutilizadas várias vezes. Desta forma, as valiosas matérias-primas que são incorporadas no mesmo podem ser reutilizadas. Se uma banda de rodagem for renovada três vezes, por exemplo, isto reduz para metade a quantidade de material utilizado para um invólucro, tal como se vê em termos da sua quilometragem total. "A Conti GreenConcept proporciona o máximo desempenho em termos de flexibilidade e sustentabilidade, permitindo a mobilidade moderna a atingir verdadeiramente as ruas", comentou O'Donnell.

Além disso, um sensor Continental de última geração no interior do pneu torna possível a condução preditiva através da monitorização contínua da temperatura, pressão e profundidade do piso. Isto dá aos condutores um input adicional para que possam fazer escolhas bem informadas, promovendo assim uma condução amiga dos recursos.

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